1960年,Mazda向德国NSU提出汪克尔引擎专利申请草签,然而NSU开出的条件非常苛刻:1、十年契约金为二亿八千万日元;2、东洋工业必须无条件为NSU提供产品专利权;3、每一台搭载汪克尔引擎的汽车,都必须向NSU交付版权税。这完全是一面倒的条款,二亿八千万日元相当于当时东洋工业八千名员工的薪酬。更要命的是,NSU送往Mazda的试作引擎“40A”,基本上是一台残缺品。引擎空转时,本体发生激烈的振动,且不断涌出白烟,燃油的消费量高得惊人,而最大的致命伤就是缸内出现波状磨损痕迹,这些波状损痕被称为“恶魔的爪痕”。引擎自身的开发可以算是成功的,可那是根本谈不上实用化的水平,prototype 40A只能够连续工作40小时。面对一重接一重的开发困难,转子47士所做的研究却迎来了如潮般的恶评,不论是来自社外还是社内,转子引擎研究就好像一个无底洞穴。虽然如此,RE研究部仍然继续着看不到尽头的研究,耗费着不胜点算的时间、精力、资金,以热情作为动力的燃料。

那些日子里,研究部47士过着夜里也梦见RE的日子。1963年的东京汽车展上,Mazda向世人展示了他们希望的光梢,一副勾画了一台外型设计新颖并充满科幻色彩的汽车概念图,那就是Mazda的转子汽车CosmoSport。伴随着CosmoSport的,还有Mazda的2号试作型转子引擎,搭载排量400cc转子两枚的L8A。这台代号L8A的转子引擎,采用干式油底壳设计,转子半径由40A的90mm扩张至98mm。为解决汪克尔引擎遗传的最大问题“恶魔的爪痕”,L8A的转子顶端装有铸铁制的中控顶端密封片(apex seals),通过改变转子与缸壁的共振频率,以达到减少缸壁内的磨损。而40A超高油耗方面,通过更换耐热橡胶油封来解决。作为实验,L8A更派生出单、三、四转子的版本。L8A的出现,成为了打开束缚“梦之引擎”枷锁的钥匙。

图:Mazda的首台,同时是世界上首台实用化兼量产化的转子引擎车,Mazda Cosmo Sport。

1964年的第十一届东京车展上,搭载L8A的试作型CosmoSport正式亮相,由社长松田恒次亲自手持方向盘驾临。车展完结后,松田社长亲自驾驶着CosmoSport返回广岛,沿途上更拜访了首相池田勇人、后援住友银行还有各个零件供应商。当拜访首相府时,松田与山本二人更获得了池田首相亲自的鼓励。

1966年10月,第十三届日本汽车展上,CosmoSport正式量产款现身并在随后到来的1967年春季正式发售。CosmoSport正式量产款上,搭载Mazda成功研发的量产化转子引擎10A。这款代号0810的10A转子引擎的出现,证明了Mazda开发转子引擎的成功,它是世界上首款成功实现实用并量产化的汪克尔引擎/转子引擎。10A采用双转子型设计,单个转子排量491cc,转子直径为60mm,造就了往后推出市面的主流转子尺寸。10A的缸体采用铝合金砂铸,其铝合金经过碳化处理以加强刚性,为抗磨损,缸内更经过硬质镀铬表面处理;偏心轴采用昂贵的铬钼钢制成,转子本体则由铸铁制成,其顶端密封片则采用与缸体相同的碳化铝合金制作,综合以上技术,10A的连续运作时间成功地增加至400小时。经过长年的研究,“恶魔的爪痕”最终被转子47士所击退。

图:转子三个端点分别有为顶端密封片专设的槽。

图:图中所示,乃是10A转子采用的Apex Seals顶端封片。

10A系列转子引擎的出现,开办了Mazda的转子系谱。由于转子引擎紧凑的设计,因此,一些现有搭载传统引擎的车型能够直接移植转子引擎,这造就Mazda的转子量产化计划的前提条件。为求实现量产化的效果,Mazda在当时的主力车型,Familia的第二代之上成功移植代号0820的10A转子引擎,Familia

RotaryCoupe/MazdaR100成为了Mazda第二台搭载转子引擎的车型。1968年,Cosmo小改款,引擎改为马力更高的0813型10A引擎。1972年,10A系列的最后一款转子引擎0866出现在MazdaRX-3 Savanna。

图:82年推出的第三代Cosmo,开始出现配备强制进气的涡轮增压版12A转子引擎。

Cosmo的成功推出,确实获得不少性能车迷的欢心,转子引擎逐渐被认知为与性能挂钩的引擎。踏入70年代,Mazda在10A的基础上制作出加长版的12A,单个转子的排量由491cc增加至573cc。可惜,好景不常,70年代正是世界石油危机爆发之年。在那个年头,想要性能就必定要牺牲经济性,Mazda推出的各类转子引擎车型遭到石油危机的严重打击,销量节节败退,东洋工业差点就要面临破产的危机。RE研究部甚至被公司内部称之为“战犯”,部门内的研究员成天遭受到公司其他部门的嘲讽。

那个时候,多得住友银行的资金支持,才让Mazda免去倒闭的危机。住友银行为了营救并改善Mazda的经营危机,特别增立了融资第二部门,向Mazda的经营部门派遣协作员。一位当时被派遣的住友银行协作员向Mazda提议,“RE引擎必须只搭载在性能车上”,这时候的Mazda才恍然大悟,那帮机械狂热分子才被灌入了些商业意识。经历了此次危机后,Mazda也意识到了国际化、情报化时代的来临。1977年搭载12A的SavannaRX-7发表之际,未发售前已经收到了订单。1979年,Mazda更推出了低油耗版本的Lean-burn 12A。

随着RX-7系列的诞生,Mazda的运动之风便逐渐成熟。1984年推出的13B-RESI采用了电子燃油喷射系统,其搭载车辆为第一代RX-7(FB),第三代Cosmo;1986年推出的13B-DEI,采用电子燃油喷射之余,更有串联双涡轮技术的加入,最大马力到达200的瓶口,其搭载车型为第二代RX-7(FC3S);1992年第三代RX-7(FD3S)搭载的13B-REW,搭载串联双涡轮,并且每隔两年一次改良,马力输出由255匹,升幅至265匹、280匹,其引擎详细就不再一一列举。迄今为止,Mazda推出过的转子引擎型号一共有10A、12A、12A Turbo、12B、13A、13B-AP、13B-RESI、13B-DEI、13B-REW、13B-REWTT、20B REW、26B、13B-MSP、16X,几十多年来,由汪克尔引擎到转子引擎,经历了多少沧桑才酿造出这些子嗣?!

80年代经过福特的收购,Mazda开拓出前驱市场后,市场经营回复稳定状态。78年开始出现的RX-7系列,引领了全球的转子风潮。由12A发展至1984年推出13B RE-EGI,由1986年推出13B-DEI发展1992年推出的13B-REW,看着RX-7系列由1978年诞生到2002年停产的24个年头,2003年搭载13B-MSP的RX-8继位,2007

年MazdaTaiki(大气)的发表,新世纪转子引擎16X Renesis一直在水底下蠢蠢欲动,转子引擎一直以来都是Mazda的精神领袖。面临着环保新时代的降临,转子引擎的发展究竟又何去何从呢?

图:Mazda Taiki,其义为“用眼去捕捉空气的轨迹”,是Mazda旗下第四台以气流作为设计概念的车型,它搭载了新世纪转子引擎的雏形Renesis 16X。

图:新世纪转子引擎雏凤Renesis。

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